VVN Verkeersouder achter de schermen: Lisette de Jager

VVN Verkeersouders zijn onmisbaar als het gaat om verkeer op school. Ze spelen een grote rol bij de verkeersveiligheid van kinderen. Hoe? Dat lees je in de serie “Verkeersouder: achter de schermen”. In dit eerste deel ontmoeten we Lisette de Jager: organisator van het VVN praktisch Verkeersexamen in de gemeente Woudenberg.

VVN Verkeersouders overleggen

Bekende Verkeersouder

Heel wat inwoners van de gemeente Woudenberg kennen haar gezicht: Lisette de Jager is inmiddels ene 'Bekende Verkeersouder'. Sinds drie jaar organiseert ze het VVN praktisch Verkeersexamen voor alle vijf scholen uit de gemeente. Maar daar blijft het niet bij. Ze regelt namelijk ook wel eens een Verkeersweek. Strikt politieagenten voor een laseractie. Vraagt de gemeente om permanente routeborden voor het verkeersexamen. ‘Ze werken er allemaal graag aan mee! Dat wil ik meegeven aan verkeersouders; vraag gewoon. Ik heb nog nooit een “nee” gehad.’

Lisette, moeder van twee kinderen, begon als verkeersouder omdat er niemand anders was. De verkeerscommissie stopte en het praktisch Verkeersexamen in Woudenberg dreigde te verdwijnen. Nu, drie jaar later, ziet ze pas echt hoeveel haar inzet heeft gebracht. ‘Ik krijg er veel dankbaarheid voor terug. Van ouders en kinderen, nu zelfs van de gemeente, van heel Woudenberg. Het is echt de moeite waard om te doen!´

Dat wil ik meegeven aan verkeersouders; vraag gewoon. Ik heb nog nooit een “nee” gehad.

Lisette de Jager - VVN Verkeersouder

Het Nationaal VVN Verkeersexamen

Elk jaar doen kinderen uit groep 7 en 8 mee aan het Nationaal VVN Verkeersexamen. Dat bestaat uit twee delen. Eerst laten kinderen in het theoretisch examen zien dat ze voldoende verkeerskennis hebben. Het inzicht van kinderen in verkeerssituaties wordt getest vanuit hun rol als fietser, voetganger en passagier. Daarna volgt het praktisch Verkeersexamen: kunnen kinderen de verkeersregels ook goed toepassen? ‘Kinderen zijn vaak heel gespannen als ze starten. Maar het gaat wat mij betreft niet eens om slagen of zakken. Gewoon dat je serieus je best doet op het examen en oefent.’

Oefenen legt zwakke plekken bloot

Zo werkt het Nationaal VVN Verkeersexamen eigenlijk als een stok achter de deur om te oefenen en ervaring op te doen in het verkeer. ‘Kinderen en ouders nemen het heel serieus. Ik benadruk dat ook: ga oefenen, want het is spannend voor een kind om ineens vijf kilometer alleen te fietsen.’ Dat oefenen leidt nogal eens tot verrassingen. ‘Ik heb dit jaar meerdere keren gehoord: wauw, mijn kind kan eigenlijk niet zo goed fietsen als ik dacht! Die heeft soms moeite wat links en rechts is, of wie voorrang heeft.’

Hier valt volgens Lisette dan ook veel winst te behalen. ‘Ik ben er een groot voorstander van om zo snel mogelijk met je kind te gaan fietsen! Neem een picknickmandje mee en fiets door de bossen, of haal een ijsje in een ander dorp. Hoe meer je oefent, hoe zekerder je kind wordt.’

Hulp van de e-learning

De digitalisering heeft het organiseren van het praktijk Verkeersexamen een stuk makkelijker gemaakt. ‘De eerste keer vond ik het heel ouderwets. Al dat papierwerk… Dat was niet leuk. Maar nu gaat het zoals het anno 2021 hoort te gaan. Als je de examentool gebruikt en de filmpjes volgt die ik samen met Veilig Verkeer Nederland heb gemaakt, dan heb je het zo geregeld.’

Dat is de tip van Lisette voor nieuwe verkeersouders: volg de e-learning over het organiseren van het praktisch Verkeersexamen. Lisette sprak de filmpjes in, waarmee je in handige stappen het proces van organiseren doorloopt. ‘Wees niet bang dat het veel werk is’, voegt ze nog toe, ‘want dat is het niet. Het is makkelijker dan je denkt.’

VVN verkeersouders
Kinderen op de fiets

Verdwaalde fietsers

Een ander advies van Lisette: ‘Zoek mensen die je vertrouwt die je kunnen helpen bij het opzetten ervan.’ Want een van de stappen bij het organiseren van het VVN Verkeersexamen is het zoeken van vrijwilligers. Maar dat is volgens Lisette niet zo moeilijk. ´Ouders hebben er veel lol in op de controleposten. Ze nemen lekkere stoelen en koffie mee, ze maken er echt een feestje van.’ Zo is de dag van het verkeersexamen voor kinderen en volwassenen vaak een hele leuke ervaring.

Dit jaar kwam de verkeerswethouder van Woudenberg zelfs langs om de kinderen “weg te schieten”. Lisette heeft namelijk samen met de gemeente gezorgd voor permanente routeborden op de route van het fietsexamen. De tijdelijke bordjes waaiden nogal eens weg of werden omgedraaid, waardoor kinderen verdwaalden. Maar de permanente borden hebben nog een voordeel: ‘Dan kunnen kinderen de route het hele jaar door fietsen, niet alleen een paar dagen van tevoren. Sommige kinderen hebben echt wel wat langer nodig om te oefenen.’

Bewustmaken van kinderen én ouders

Hoewel Lisette als verkeersouder begon omdat de nood aan de man was, verzint ze nu met plezier nieuwe initiatieven. ‘Je kan super veel regelen via Veilig Verkeer Nederland. Je hoeft alleen maar te bellen en je hebt weer een hele mooie verkeersles.’

Door het VVN praktisch Verkeersexamen te organiseren kun je veel betekenen voor de rijvaardigheid van kinderen, meent Lisette. Maar de toegevoegde waarde als verkeersouder zit ook in het helpen om mensen bewust te maken. ‘Het gaat om de bewustwording van kinderen én ouders. Hoe meer je je bewust bent van wat de regels zijn en waar gevaren liggen… Ouders moeten daar echt veel meer in investeren. En een verkeersouder kan dat in gang zetten.’