'Je staat als verkeersouder echt met je voeten in de klei'

Annemieke Wièrdak-Langenhoff
Friesland

Iedereen kan iets doen om het verkeer voor zichzelf en voor anderen een stukje veiliger te maken. Duizenden mensen in heel Nederland doen dat al. Met zo’n iemand gaan we in gesprek. Verkeersveiligheid loopt als een rode draad door haar leven. Op dit moment zet ze zich als verkeerscoördinator en VVN Verkeersouder in voor een veilige schoolomgeving in haar woonplaats. Tijd om even stil te staan bij... Annemieke Wièrdak-Langenhoff.

Veilig Verkeer Nederland VVN magazine Verkeersouder Annemieke Wièrdak

Hoe ben je betrokken geraakt bij VVN?

'Ik ben al mijn hele leven betrokken bij verkeersveiligheid. De aanleiding is heel verdrietig. Mijn zusje is op zesjarige leeftijd overleden bij een verkeersongeval, ik was daar zelf ook bij. Mijn vader heeft toen aan de wieg gestaan van de beweging 'Stop de kindermoord'. Later heb ik ruim tien jaar bij de provincie Noord-Brabant gewerkt als projectmanager mensgerichte verkeersveiligheid. Hier heb ik onder andere het Brabants Verkeersveiligheidslabel (BVL) voor scholen geleid. Op professioneel gebied kende ik Veilig Verkeer Nederland dus al goed. Toen ik in 2015 in Friesland kwam wonen, raakte ik al snel betrokken bij verkeersveiligheid op de plaatselijke basisschool. Eerst als verkeerscoördinator en sinds kort ook als verkeersouder. Je vormt dan de verbinding tussen de basisschool, ouders, gemeente, politie en andere organisaties.'

Vertel! Hoe ziet een dag in het teken van verkeersveiligheid er voor jou uit?

'Op dit moment ben ik druk met de organisatie van de verkeersweek op school: een hele week in het teken van verkeersveiligheid. Het is de tweede keer dat we deze week organiseren. Alles komt dan aan bod: van de fietscheck tot zwaar verkeer en de dode hoek. Dit keer ligt de focus op het beheersen van de essentiële verkeersregels, zoals het verlenen van voorrang op kruispunten. Uit de effectmeting van de vorige verkeersweek bleek namelijk dat op dit vlak nog veel te winnen valt.'

Wat spreekt je zo aan?

'Een verkeersongeluk zet je leven op zijn kop, daarom wil ik zoveel mogelijk voorkomen dat het überhaupt gebeurt. Als verkeersouder sta je echt met je voeten in de klei en kun je kinderen verantwoordelijkheid bijbrengen.'

Welk moment is je het meest bijgebleven?

'Dat was tijdens de vorige verkeersweek. Met een remwegdemonstratie lieten we de leerlingen zien hoe gevaarlijk het is om hard te rijden in een woonwijk. Op het moment dat de auto ging remmen, moest ik me echt even terugtrekken. Als je het zelf mee hebt gemaakt, komt zoiets heel hard binnen. Een leerkracht reageerde net als ik. We begrepen elkaar meteen en dat leidde tot een heel mooi gesprek.'

Dit artikel verscheen eerder in het voorjaarsnummer 2021 van het VVN Magazine