Veilig over straat met een visuele beperking: Rachel

Stel je voor: je hebt een visuele beperking en je wil naar de supermarkt lopen... Dikke kans dat dat je doodeng lijkt. Wittestokgebruiker Rachel vertelt over haar ervaringen in het verkeer.

Rachel Kuipers Veilig Verkeer Nederland slechtziend witte stok geleidehond La Luuz Fotografie

Een derde van de wittestokgebruikers voelt zich onveilig bij het oversteken. Niet verrassend gezien 40% van de fietsers niet weet hoe het oversteekgebaar met de witte stok eruit ziet.¹ Wist jij bijvoorbeeld al dat bestuurders slechtzienden en blinden voor moeten laten gaan? Rachel: 'Mijn doel is dagelijks van A naar B te komen op een veilige en ontspannen manier.' En dat vraagt sportiviteit, vertrouwen en doorzettingsvermogen!

Wat doe jij om veilig over straat te gaan?

'Communicatie is het halve werk, dus ik ga zo zichtbaar en herkenbaar mogelijk op pad. Mijn blindegeleidestok en -hond Lady laten zien dat ik een visuele beperking heb. Op drukke plekken draag ik ook nog een hesje met de tekst: "Ik zie je niet, houd jij afstand?"'

'In het donker voel ik mij soms net een rondwandelende kerstboom, omdat ik dan mezelf, mijn stok én Lady van lampjes voorzie.'

'Lady helpt mij bij het ontwijken van obstakels. Op haar tuig, dat voorzien is van reflecterend materiaal, zitten labels waarop staat dat ze een geleidehond is en dat je haar niet mag afleiden.'

Waar loop jij tegenaan?

'Vooral oversteken blijft een uitdaging. Verkeerssituaties zijn heel complex sinds mijn ogen het visueel niet meer kunnen bijbenen. Het inschatten van snelheden is vreselijk moeilijk. Ook kan het geluid van verkeer beangstigend zijn als je het niet kunt zien. Maar misschien nog wel enger: weggebruikers die je bijna niet hoort! Zoals bestuurders van elektrische voertuigen en fietsers.'

'Doe ik mijn witte stok omhoog? Stop dan alsjeblieft. Ook als ik wil oversteken en niet bij een zebrapad sta.'

'Op het fietspad is het voor personen die mij van achteren naderen niet gelijk zichtbaar is dat ik slechtziend ben. Dat maakt anticiperen voor hen lastig. Ik kies daarom vaak voor de linkerkant van de weg, ondanks dat Lady en ik hebben geleerd rechts te lopen als zij aan het werk is. Wat veel mensen niet weten is dat ik niet plotseling de berm in kan stappen om uit te wijken. Als Lady in de beugel loopt mag zij vanwege mijn veiligheid de verharde weg namelijk niet zomaar verlaten.'

Welke tips heb jij voor je medeweggebruikers?

'Het zou mij helpen als fietsers mij met gepaste snelheid en voldoende ruimte passeren. Verder geldt een geheven stok geldt als een officieel stopteken, dat weten niet alle mensen. Ik waardeer het enorm als ik daarop kan vertrouwen. Tenslotte wil ik graag meegeven dat mijn gedrag in het verkeer geen onwil, arrogantie of gemakzucht is. Zien kan ik niet, daarom heb ik ook jouw inzet nodig. Laten we verkeersdeelname zien als teamsport!'

Wij bedanken Rachel voor het delen van haar verhaal! Meer weten over slechtziendheid in het verkeer? De Oogvereniging deelt nuttige informatie.

¹ Onderzoek van bureau Kien, in opdracht van de Oogvereniging onder 1100 fietsers.